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Les leucocytes - les globules blancs

Publié par : Dr. Nicolas Evrard

© Jupiterimages/iStockphoto

Les leucocytes sont aussi appelés les globules blancs. Leuco signfie blanc, cyte : cellule. Les leucocytes sont des cellules présentes dans le sang. Elles constituent la deuxième grande famille de cellules sanguines, à côté des hématies (ou globules rouges).

De nombreuses recherches ont permis de mieux connaître leur rôle, à la fois contre les agents infectieux, dans les cancers, les maladies auto-immunes, etc.

A quoi servent les leucocytes ?
Les globules blancs ont un rôle dans la défense immunitaire de l'organisme. Quand leur nombre baisse exagérément, l'organisme se trouve très vulnérable vis-à-vis d'agents infectieux, par exemple. Quand leur nombre augmente, cela peut signifier que l'organisme est en train de se défendre contre une infection. Mais un nombre trop élevé peut aussi révéler d'autres problèmes (lire plus loin).

Il existe plusieurs familles de leucocytes, chacune d'elles ayant des fonctions spécifiques. Ces fonctions sont complexes, la réponse immunitaire faisant appel à différents mécanismes biochimiques et cellulaires, dépendant les uns des autres.

De nombreux travaux de recherche sont toujours en cours pour bien comprendre le rôle des différentes familles de gobules blancs. Des études veulent mieux comprendre le rôle des lymphocytes par exemple dans les cancers. Même si on a pu faire de nombreuses découvertes sur leur propriété, il reste encore pas mal à découvrir. On attend aussi d'important travaux dans le domaine des maladies auto-immunes.

Lors d'une prise de sang, on peut connaître le taux de leucocytes, savoir si leur nombre est trop élevé, ou trop bas. A l'état normal, on compte environ entre 3 et 10 x 109 leucocytes/l (3 000 et 10 000 leucocytes/mm3  - ou ml), avec de petites variations en fonction du laboratoire d'analyses.

A noter que dans certains cas (anormaux), des globules blancs sont présents en trop grand nombre dans les urines... en pariculier en cas d'infection urinaire. A lire les explications plus loin.



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