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Mon enfant risque-t-il de devenir obèse ?

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (23. janvier 2017)

© Jupiterimages/iStockphoto

Aujourd'hui on parle de plus en plus d'obésité infantile. Pourquoi certains enfants ont une prédisposition à l’obésité, et pourquoi d’autres... ne seront jamais concernés par de problèmes de surpoids ?

L’obésité infantile est souvent d’origine génétique, il faut donc comprendre que l’enfant n’en a pas la totale responsabilité et l’aider plutôt que le faire sentir coupable. Au contraire, il est important de soutenir un enfant souffrant de surpoids.

Ce dernier subit déjà les diktats de la minceur de notre société au quotidien, il faut donc lui expliquer qu’il ne viendra pas à bout de ses kilos en trop sans faire des efforts, mais sans le faire culpabiliser.

Le rôle du parent est de surveiller ce que l’enfant mange, en termes de quantité, sans lui procurer un sentiment de mal-être, car un régime trop strict le découragera. Le but n’est pas de l’empêcher de manger les aliments qu’il aime, mais de surveiller son alimentation. Voilà, la tâche est donc subtile, et pas vraiment facile...

L’activité physique est un plus dans le processus de perte de poids. En pratiquant un sport, un enfant perdra plus rapidement tout en s’amusant, ce qui lui permettra en même temps d’accroître son endurance.

Nous avons interviewé le Pr PatrickTounian, pédiatre, sur les causes et les solutions de l’obésité infantile.

Y-a-t'il des enfants à risque ?

Pr Tounian : Oui. Car n’importe quel enfant ne peut pas devenir obèse. Il s’agit seulement d’une minorité, environ ¾ des enfants ne sont pas concernés en France. Il existe une prédisposition, d'ordre génétique essentiellement. Certains enfants sont en quelque sorte "préprogrammés" à connaître des problèmes de poids dans un environnement favorable. Ceux dont les ancêtres ont connu des conditions de vie difficiles dans le pays dont ils sont originaires, semblent plus prédisposés à devenir obèses.

En pratique, comment savoir si un enfant est prédisposé au surpoids ?

Pr Tounian : Les enfants dont un des parents, voire les deux, souffrent d'un problème de poids, doivent être surveillés. Sinon, le médecin analyse l'évolution de la courbe de l’IMC* (= indice de masse corporelle, il permet d'évaluer le surpoids). Une forte augmentation de cette courbe peut indiquer que l’enfants va connaître des problèmes. Cette augmentation est souvent perceptible vers l’âge de trois ans mais peut parfois se déceler dès un an.

Vous souhaitez réagir, partager votre expérience ou poser une question ? Rendez-vous dans nos FORUMS Enfants, Surpoids et Obésité ou Un médecin vous répond !

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Propos recueillis par Ketty Guillouzouic.
Consultant expert : Pr Patrick Tounian, pédiatre
dans le service de Gastro-entérologie et de Nutrition Pédiatriques de l'hôpital Trousseau à Paris.
Mars 2010.



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