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L'alcool et alcoolisme

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (19. décembre 2016)

© Jupiterimages/Stockbyte

Un apéritif entre collègues, un petit verre avec les amis, un verre de rouge à l'occasion d'un dîner en amoureux... Pour certain(es), l'alcool fait partie du quotidien. Est-ce un problème ? A partir de quel moment la consommation d'alcool peut poser un problème de santé ? Et à partir de quand parle-t-on d'alcoolisme ou de dépendance à l'alcool ? 

On peut parler d'alcoolisme, à partir du moment où la consommation d'alcool entraîne :

  • Une dépendance psychique et/ou psychique (c'est-à-dire que l'abstinence entraîne un phénomène de sevrage),
  • Un phénomène de tolérance (c'est-à-dire la nécessité d'augmenter les doses pour avoir les effets recherchés).

L'alcoolisme, autrement dit la dépendance alcoolique, est une addiction avec substance. Elle s'associe parfois à d'autres addictions, à des comportements pathologiques, ou des troubles psychologiques. Il existe le plus souvent un terrain psychologique fragile sous-jacent.

Son traitement peut être long, et les cures de sevrage peuvent se répéter. En effet, comme dans toute addiction, la motivation est peu solide, vite bousculée par l'impulsion de consommer de l'alcool. Les bénéfices de la consommation d'alcool doivent être recherchés – intérêt social, anxiolytique, antidépressif, etc. - afin de compenser ce besoin durant le traitement.

Le traitement de l'alcoolisme le plus en vogue actuellement est le Baclofène®. Les médecins peuvent désormais le prescrire officiellement dans cette indication, afin d'aider de réduire la consommation, ou de prévenir une rechute.

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) met aussi l'accent, dans sa définition de l'alcoolisme, sur les multiples répercussions de cette maladie. L'alcoolisme est responsable de nombreux problèmes de santé, mais aussi de détresse morale, ou sociale. A savoir qu'en France, l'alcool est à l'origine de plus de 40 000 morts par an : cirrhose, cancer, accidents de la route, suicides, hépatites alcooliques mais aussi homicides, accidents du travail...

Vous souhaitez réagir, partager votre expérience ou poser une question ? Rendez-vous dans nos FORUMS Dépendances : alcool, tabac, etc. ou Un médecin vous répond !

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Auteurs : Dr F. Duncuing-Butlen, Dr Nicolas Evrard et Dr Ada Picard.


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