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L’appendicite

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (24. février 2015)

© Jupiterimages/iStockphoto

L'appendicite est une inflammation aiguë de l'appendice, due à une bactérie. C'est une affection aiguë fréquente pouvant se produire à tout âge, et qu'il ne faut pas laisser traîner. Le seul traitement efficace est l'appendicectomie, c'est-à-dire l'ablation de l'appendice par une intervention chirurgicale dans les meilleurs délais.

L'appendice est un diverticule, c'est-à-dire une excroissance du gros intestin au niveau du caecum (extrémité droite). Il est plus ou moins long, situé sur le côlon droit à des hauteurs variables et plus ou moins devant ou en arrière, plus ou moins collé à la paroi colique.

Le diagnostic d'appendicite n'est pas toujours facile à faire, en particulier chez les tout petits ou chez les personnes âgées, ainsi que chez les femmes (enceintes ou pas). Parfois l'appendice n'est pas placé classiquement au bout du colon droit ; les signes peuvent être trompeurs et évoquer une cholécystite aiguë devant une douleur sous-costale droite, un calcul néphrétique en cas de douleur postérieure ou une pathologie gynécologique en cas douleur abdominale basse, médiane...

Des examens complémentaires peuvent alors être demandés si le diagnostic d'appendicite est douteux, comme une échographie si une affection gynécologique est suspectée : une grossesse extra-utérine, une torsion d'un kyste de l'ovaire, une salpingite ; une radiographie de l'abdomen (sans préparation) pour s'assurer qu'il n'existe pas de colique néphrétique...



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