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Insolation : une urgence médicale à prendre au sérieux

Publié par : Dorothee Gebele (22. juin 2016)

© iStock

Une insolation peut survenir suite à une exposition prolongée et directe au soleil sans protection adaptée (notamment de la tête). Elle se produit typiquement : après une journée à la plage, en randonnée ou encore dans le cadre d’une profession exercée à l’extérieur (ouvrier de chantier, par exemple).

L’ensoleillement intense entraîne une plus augmentation de la température corporelle avec diverses conséquences sur l’organisme : vasodilatation, déshydratation… pouvant entraîner une perte de connaissance, voire le décès dans les cas extrêmes. 

Il est donc important d’identifier les symptômes d’une insolation le plus tôt possible afin de pouvoir réagir à temps.

Les personnes à risque

Si personne n’est à l’abri d’une insolation, on peut identifier certains groupes de personnes plus vulnérables au risque d’insolation :

  • les enfants (notamment les enfants en bas âge),
  • les personnes âgées,
  • les personnes à peau claire,
  • les personnes chauves (ou n’ayant que peu de cheveux sur la tête).
  • les personnes souffrant de certaines pathologies chroniques (diabète, insuffisance rénale…).

Coup de chaleur ou insolation ?

Il ne faut pas confondre le coup de chaleur et l’insolation. Les deux troubles impliquent en effet un problème de régulation de la température corporelle. Mais si l’insolation est liée à une exposition directe au soleil, le coup de chaleur, quant à lui, est provoqué par une exposition prolongée à des températures élevées, sans forcément impliquer un facteur d’ensoleillement.
En fait, l’insolation est un type de coup de chaleur. Les deux constituent une urgence médicale.

Auteurs : Dorothee Gebele, Dr Nicolas Evrard

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