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Le lipome

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (25. novembre 2014)

Le lipome, également appelé adipome, est une tumeur bénigne due à une prolifération du tissu adipeux (graisse) normalement situé sous la peau.

Le lipome correspond à une boule, une masse dite "molle" plus ou moins volumineuse. Le lipome n'est pas un cancer et ne dégénère pas en cancer. Bien qu'anormal et parfois disgracieux, le lipome ne présente aucun risque pour la santé.

Cette masse mobile et indolore peut bien sûr provoquer une déformation localement. Elle peut s'avérer gênante, sensible au toucher, et peut augmenter au fil du temps jusqu'à atteindre la taille d'un pamplemousse.

On reconnaît le lipome en le palpant sous la peau, puisqu'il est mou, à la différence du kyste, plus consistant au toucher.

Un lipome peut apparaître quasiment sur toutes les parties du corps, mais assez fréquemment sur la nuque, les bras, le haut des fesses, les cuisses ou le front (zone plus difficile à traiter puisque le lipome se trouve sous le muscle du front).

Les lipomes se voient le plus souvent à partir de la fin de l' adolescence. Ce sont surtout les adultes qui consultent pour ce motif, en particulier pour des raisons esthétiques.
Le lipome est qualifie´ de « ge´ant » quand il dépasse 5 cm.

Les causes

L'apparition de lipomes provient de la prolifération locale des cellules graisseuses que l'on appelle adipocytes. Les causes exactes de cette prolifération demeurent inconnues. Il existe cependant une forme de lipomes pour lesquels une cause génétique a été mise en évidence : il s'agit des lipomes multiples caractéristiques d'une pathologie appelée lipomatose. Celle-ci constitue une des neuf formes de lipomes décrites par l'Organisation Mondiale de la Santé.

Les huit autres sont les suivantes : lipome, lipomatose du nerf, lipoblastome, angiolipome, myolipoma des tissus mous, lipome chondroi¨de. Les deux formes cliniques les plus fréquentes sont les suivantes.

Parmi les lipomes assez courants :

  • Le lipome lombo-sacré :
    C'est un lipome dit solitaire qui recouvre la partie inférieure de la moelle épinière dans la région lombo-sacrée. Il est parfois associé à un kyste pilonidal (avec la présence d'un poil), ou à une anomalie équivalente. On le retrouve le plus souvent chez les adolescents. Sa cause est inconnue. Il nécessite d'effectuer des examens (en particulier une IRM) pour bien le visualiser, et l'ablation doit être faite en milieu chirurgical.
  • L'angiolipome
    Ce lipome est constitué d'un mélange de graisse et de vaisseaux sanguins ( veines, artères et capillaires). Il se situe le plus souvent sur les jambes ou les bras, et se retire facilement. Sa taille est souvent inférieure à deux centimètres. Sa cause est inconnue.

Auteurs : Margaret François et Dr Ada Picard.
Consultant expert : Dr Catherine Oliveres Ghouti, dermatologue.



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