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La maladie de Crohn

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (02. février 2017)

© Shutterstock

La maladie de Crohn est une MICI, autrement dit une maladie inflammatoire chronique intestinale, qui se manifeste le plus souvent chez les adolescents et les adultes jeunes, hommes et femmes, entre 20 et 40 ans.

Plus de 100 000 personnes souffrent actuellement de maladie de Crohn en France, et on estime que près de 15 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque jour. Généralement à l'origine de douleurs abdominales, de fièvre, de diarrhée, de fatigue... elle altère fortement le quotidien de ceux qui en souffrent.

L'évolution de la maladie se fait par poussées plus ou moins espacées, plus ou moins intenses, entrecoupées de phases de rémission tout au long de la vie.

La maladie de Crohn est une maladie auto-immune. C'est à dire qu'elle est liée à en une hyperactivité du système immunitaire intestinal contre des composants de sa propre flore (les milliards de bactéries que l'on héberge tous dans l'intestin : appelées "microbiote").

Théoriquement, tous les segments du tube digestif peuvent être atteints, même si, le plus souvent, ce sont l'intestin grêle et le côlon qui sont les plus touchés. En clair, le système de défense de notre organisme perçoit - à tort - les bactéries habituelles de la flore intestinale comme des intrus.

 

Comme le système immunitaire intestinal se sent agressé, il provoque une inflammation inappropriée et persistante de la muqueuse. Cette inflammation induit des lésions - des ulcérations - qui peuvent évoluer, en cicatrisant, vers des sténoses (rétrécissement de l'intestin) voire vers des fistules (communication anormale entre 2 organes), ou des abcès.

La maladie de Crohn se manifeste aussi par des troubles du transit, une anorexie et une malabsorption intestinale avec un amaigrissement, des carences nutritionnelles. Le traitement des poussées repose principalement sur les corticoïdes voire les immunosuppresseurs. Parfois la chirurgie est nécessaire si surviennent des complications ou lors de poussées extrêmement sévères. Des règles hygiéno-diététiques sont indispensables à mettre en place pour prévenir les poussées. Aussi, il est nécessaire d'arrêter de fumer, le tabac étant un facteur d'aggravation de la maladie. Heureusement, des progrès thérapeutiques permettent aujourd'hui de mieux soigner la Maladie de Crohn.

En vidéo : la digestion, comment ça marche ?

La digestion est le processus au cours duquel le gastro-intestinal récupère les nutriments essentiels au fonctionnement de l’organisme et transforme les aliments non utilisés en déchets. Voici comment cela se passe exactement...

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