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Mal à l'oreille : L’otalgie de l’oreille moyenne

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (04. mars 2015)

Elle est essentiellement due à l'otite moyenne.
Ce mal d'oreille peut être intense, en cas d'otite aiguë. Lorsque l'inflammation atteint le tympan, il s'épaissit, rougit avec parfois des sécrétions plus ou moins purulentes à l'arrière.

Les otites moyennes infectieuses
D'abord aiguës dues à des bactéries ou des virus, elles peuvent ensuite devenir chroniques, telles les otites séreuses, otites avec un épanchement liquidien dans la caisse. Ces infections du tympan, ou ces sérosités derrière le tympan, provoquent une fièvre, des douleurs initialement violentes et une transmission médiocre des sons.

Les otites moyennes baro-traumatiques
Une modification rapide de la pression extérieure, lors d'une plongée avec bouteilles ou d'un atterrissage, peut irriter le tympan, voire le déchirer, surtout si vous êtes enrhumé. La douleur de l'oreille est brutale, très forte, avec parfois des vertiges, des bruits dans l'oreille et un saignement.

Le catarrhe tubaire
C'est une inflammation ou une obstruction de la trompe d'Eustache, entraînant une sensation de pression plus ou moins douloureuse sur le tympan (les oreilles « claquent »), souvent due à un arrière- nez bouché.

Les autres otalgies
L'otite interne engendre une douleur à l'oreille, mais aussi des vertiges dits labyrinthiques, par modification du liquide responsable de l'équilibre, et une baisse de l'audition.
Enfin, avoir mal à l'oreille peut être lié à d'autres causes : une amygdale malade, une dent de sagesse qui pousse ou une carie, une maladie d'une glande salivaire, un problème de l'articulation de la mâchoire, une inflammation d'un ganglion ou d'un muscle du cou, une arthrose cervicale, des douleurs nerveuses ou « névralgies », etc.

Et les enfants ?
Jusqu'à 6/7 ans, les enfants sont particulièrement sujets aux douleurs des oreilles, pas toujours dues aux otites. Chez les bébés et les tout-petits, une rhinite, même soignée, ou une poussée dentaire, peuvent imiter et parfois se transformer en une douloureuse otite. L'enfant se frottera alors l'oreille.
Attention, un petit enfant qui se touche l'oreille peut aussi avoir tout autre chose, c'est un signe qu'il a mal, qu'il n'est pas bien. Une inflammation de la gorge, des amygdales, une angine, ou la survenue d'un ganglion au cou, peuvent aussi provoquer des douleurs aux oreilles. Voire un torticolis.


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