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Mal au foie : Les causes

Publié par : Elide Achille (11. juillet 2014)

Mal au foie : les causes sont assez diverses, voici les principales :

1 - La colique hépatique

La principale cause des douleurs au foie - mal au foie ou dans sa région - est la colique hépatique. Elle est induite le plus souvent par des calculs présents dans la vésicule biliaire et/ ou dans les canaux biliaires. Quinze pour cent des personnes vivant en France présentent des calculs biliaires (lithiase), soit plus d'une personne sur dix. Heureusement, toutes les personnes qui ont des calculs biliaires n'en souffrent pas, et beaucoup ne ressentent aucun symptôme particulier.

La colique hépatique survient quand il y a une mise en tension brutale des voies biliaires qui amènent la bile du foie vers l'intestin. Cette crise de colique hépatique se produit généralement chez des personnes qui ont des calculs dans la vésicule ou dans les canaux biliaires, et que ces calculs ont migré, se sont déplacés.

La colique hépatique survient souvent quelques heures après le repas, au moment où la vésicule biliaire se contracte pour déverser la bile dans l'intestin. Le début de la colique est assez brutal, les douleurs se situent dans la moitié des cas sous le sternum, et dans 50 % des cas sous les côtes à droite (hypochondre droit, dans la région du foie) ; elles irradient vers l'épaule droite.

Les douleurs ne sont pas continues, mais se suivent à intervalles plus ou moins rapprochés. La colique hépatique dure en moyenne de 6 à 12 heures et peut être accompagnée de fièvre. Souvent la personne trouve une position antalgique et alors reste immobile pour ne pas déclencher la reprise de la douleur, raison pour laquelle on dit : colique hépatique, colique apathique.

> Diagnostic et examens
- Examens cliniques (palpation de la région du foie).
- Échographie abdominale (examen clef pour rechercher les calculs).
- Prise de sang pour réaliser un bilan hépatique, dosage de la bilirubine, du nombre de globules blancs, de la CRP, etc.).

2 - Mal au foie par mise en tension de la capsule de Glisson

Le foie est entouré d'une membrane, la capsule de Glisson, qui le protège. La mise en tension de cette capsule provoque des douleurs hépatiques proches de celles qui caractérisent une colique hépatique (douleur au niveau de l'hypochondre droit et/ ou au creux épigastrique, irradiant vers l'épaule droite ou l'omoplate droite).

Ces douleurs du foie peuvent avoir de multiples origines, notamment une insuffisance cardiaque droite, mais aussi des processus tumoraux qui viendront augmenter le volume du foie et pousser sur sa capsule.

> Symptômes et causes
Ces douleurs hépatiques surviennent dans des circonstances diverses : efforts physiques, obstruction des veines pulmonaires etc. Elles sont souvent associées à un essoufflement (gêne respiratoire), à une turgescence des veines au cou.

L'insuffisance cardiaque droite se produit quand le ventricule droit se trouve défaillant et n'assure plus un débit sanguin suffisant au bon fonctionnement de la circulation sanguine. Cela provoque une augmentation du volume du foie qui met en tension la capsule de Glisson d'où la douleur au niveau du foie associée à cette dysfonction cardiaque.

L'insuffisance cardiaque droite peut avoir de nombreuses origines, elle est souvent secondaire à des troubles pulmonaires (broncho-pneumopathie chronique et emphysème (liés au tabac) ou embolie pulmonaire, hypertension artérielle pulmonaire, fibroses pulmonaires, etc.). Elle peut être une conséquence d'une insuffisance ventriculaire gauche, on parle alors d'insuffisance cardiaque globale.

> Diagnostic et examens
Le patient pourra bénéficier de tous les examens nécessaires au diagnostic de l'insuffisance cardiaque : échocardiographie, échographie abdominale, examens pouvant être complétés par un scanner ou une IRM si nécessaire, afin d'identifier les problèmes cardiaques et/ou pulmonaires.

3 - Une tumeur du foie

La mise en tension de la capsule de Glisson peut aussi être provoquée par le développement d'une masse tumorale dans le foie. En ce cas, ce mal au foie (douleur hépatique) s'accompagne souvent d'une altération de l'état général chez le malade ( fatigue, perte de poids, anorexie) parfois de fièvre et d'une jaunisse.
Notons que ces symptômes peuvent toutefois se rencontrer dans d'autres maladies. Ces différents symptômes nécessitent de consulter rapidement un médecin pour en déterminer la cause.

4 - Les hépatites provoquent elles des douleurs hépatiques ?

Il est assez exceptionnel qu'une hépatite virale, médicamenteuse ou alcoolique provoque une douleur hépatique.



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