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Soif : Les causes

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (04. mars 2015)

La cause principale de la soif est la déshydratation.
Nous perdons en moyenne 2,5 ou 3 litres d'eau par jour, en climat tempéré, ce qui entraîne régulièrement des sensations de soif. Plusieurs facteurs sont en cause dans cette perte d'eau :

- La transpiration ou la sueur : perte d'environ 0,5 litre d'eau par jour (à température raisonnable).
- L' urine fait perdre au corps environ 1,5 litre d'eau par jour.
- La respiration : environ 0,5 litre d'eau par jour (par la vapeur d'eau qui s'évapore lors des expirations).
- La vapeur d'eau perdue lorsque que notre température corporelle s'ajuste à la température extérieur : environ 0,5 litre d'eau par jour.

D'autres causes plus spécifiques peuvent engendrer un état de déshydratation rapide, et donc une sensation de soif :

- Un coup de chaleur provoque une perte d'eau importante, et provoquera donc une sensation de soif.
- La consommation d'alcool entraîne une déshydratation donc une sensation de soif.

Des maladies peuvent aussi être en cause...

- Une épidémie virale comme une gastro-entérite peut provoquer des vomissements et des diarrhées qui déshydrateront le malade, qui aura donc plus soif.
- Le diabète provoque des sensations de soif, dû à un taux de sucre dans le sang élevé.
- L'hypernatrémie est une déshydratation cellulaire qui peut être provoquée par une carence d'apport en eau. Elle provoque donc une sensation de soif qui poussera l'organisme à boire pour se réhydrater.
- Certains médicaments peuvent éveiller la sensation de soif excessive, comme les diurétiques.

Le cas particulier des personnes âgées :

Plus on avance en âge, moins on perçoit la sensation de soif. Pourtant les personnes âgées ont tout autant besoin de s'hydrater, c'est pour cela qu'elles doivent être bien entourées, et il faut s'assurer qu'elles boivent suffisamment, même si elles déclarent ne pas avoir soif. Cette vigilance doit être accrue en cas de forte chaleur, ou si la personne souffre d'une maladie neurologique, comme la maladie d'Alzheimer.


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