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Le foie : l'organe le plus volumineux de notre corps

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (26. novembre 2013)

© Jupiterimages/iStockphoto

Le foie est l'organe le plus volumineux du corps. Il est situé sous le thorax, derrière les dernières côtes en avant à droite dans l'abdomen. Il pèse normalement 1,5 kg chez l'adulte. On peut palper son bord inférieur sous les côtes.

Quand le foie augmente de volume, on parle d'hépatomégalie. Une cirrhose du foie, souvent due à l'excès de consommation d'alcool, donne un gros foie pouvant atteindre 10 kg.

Les grandes fonctions du foie

Le foie reçoit directement une grande partie du sang qui provient du tube digestif ; il transporte des molécules élémentaires issues de la digestion comme des acides aminés, des acides gras, du cholestérol, du glucose...

Le foie est chargé d'en transformer un certain nombre en molécules plus complexes : protéines, glycogène, cholestérol... qui participeront à l'équilibre métabolique et énergétique de l'organisme.

Il contient aussi des cellules chargées de défendre l'organisme contre des infections microbiennes.

Le foie participe au maintien de la glycémie

C'est dans le foie et les muscles que le glucose issu de la digestion des glucides contenus dans un repas, est transformé en glycogène, réserve énergétique. Entre les repas, le foie libère le glucose au fur et à mesure des besoins énergétiques de l'organisme. Cette fonction permet de garder un taux de glucose dans le sang (c'est-à-dire la glycémie) constant.

Un patient atteint d'une insuffisance hépatique sévère pourra présenter des hypoglycémies.

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Auteur : Dr Nicolas Evrard.



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