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Tétanos : Les symptômes

Publié par : Dr. Nicolas Evrard (15. septembre 2014)

1 - Les symptômes du tétanos
Les symptômes du tétanos sont causés par la toxine tétanique produite par la bactérie.
La toxine tétanique est un poison violent qui touche les structures neuro-musculaires (muscles et tissus nerveux). Une fois libérée dans la circulation sanguine, elle entraîne une tétanie, c'est-à-dire des contractions musculaires involontaires (on parle de contractures), des spasmes et des convulsions.

Le symptôme révélateur du tétanos est le trismus qui se manifeste par l'impossibilité d'ouvrir la bouche. Le plus souvent le tétanos est généralisé à tout le corps, les contractures peuvent parfois être seulement localisées dans la région de la plaie.
Quand les muscles respiratoires sont atteints, une asphyxie s'ensuit et la mort peut survenir dans 20 à 30% des cas.

2 - Les symptômes des plaies à risque
Sont à haut risque les plaies ouvertes de type écrasement, brûlure, gelure, ou encore morsure animale. Une coupure par un objet tranchant est considérée à faible risque. Plus la plaie est prise en charge tardivement (au-delà de 6 heures), plus elle est à risque de contamination par le bacille tétanique. Ce risque est augmenté si la plaie est infectée, de´vitalisée (ne fait plus mal), contaminée par de la terre, des selles ou de la salive, ou encore si la plaie n'est plus irriguée par du sang oxygéné... Tous ces symptômes doivent conduire à consulter en urgence, afin de prendre en charge la plaie au plus vite et prévenir l'apparition d'un tétanos.


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